Los rábanos son uno de mis cultivos de hortalizas favoritos y estoy a punto de plantar mi tercera siembra de primavera. Todas mis plantaciones tienen una probabilidad razonable de éxito porque me comprometo a estropear mis rábanos con un cuidado indulgente, el primer secreto que debo contarles sobre el cultivo de rábanos. El hecho de que los rábanos crezcan rápido no significa que sean fáciles de cultivar o que no necesiten atención. Descubre a continuación los 7 secretos sobre el cultivo de rábanos.

1) Los rábanos no crecen tan rápido como dicen.

Los rábanos pueden madurar muy rápido, pero no siempre. Las compañías de semillas a menudo promueven los primeros rábanos que maduran en 23 días, lo que nunca he visto en mi jardín. Los catálogos dan una estimación más razonable de cuatro a seis semanas, lo que tiene en cuenta los períodos de crecimiento lento debido al clima frío y nublado. Siempre cuento al menos seis semanas para una buena cosecha de rábanos de primavera y diez semanas para los rábanos cultivados en otoño.

2) Los rábanos necesitan espacio

El rápido crecimiento de los rábanos viene con condiciones que incluyen una necesidad intransigente de espacio. Las plántulas que crecen demasiado juntas no crecerán, así que siembre las semillas con un espacio uniforme o adelgace poco después de que germinen. Los rábanos pequeños para ensalada madurarán bien cuando estén separados 5 cm, pero deje 10 cm entre los daikons grandes y otros rábanos grandes. Tenga en cuenta que las tiras de semillas de rábano pueden ser de gran ayuda para espaciar y son rápidas y fáciles de hacer.

3) Crecimiento sin competencia y en buenas condiciones para una cosecha exitosa

Los rábanos no toleran las malas hierbas ni el estrés hídrico y deben tener un suelo que nunca se seque. Los mantillos de principios de temporada son propensos a tener problemas de babosas en un clima lluvioso, por lo que el riego cuidadoso es la única solución cuando se cultivan rábanos. La lechuga tiene necesidades similares, por lo que a menudo cultivo las dos verduras en filas adyacentes.

4) Solo ciertas variedades de rábanos crecen bien en primavera

Todas las variedades de rábano crecen bien en otoño, pero solo algunas lo hacen bien en primavera. Los rábanos para ensalada de crecimiento rápido en rojo, bicolor o pastel son las mejores opciones en primavera, pero los únicos rábanos asiáticos que he encontrado que crecen bien desde la siembra de primavera son los tipos chinos como ‘Dragón’ (los rábanos rojos largos). Los hermosos rábanos “sandía” rojos y verdes como “Misato Rose” y los daikons en forma de zanahoria siempre son mejores en el otoño.

5) Los problemas de plagas y enfermedades siempre están a la vuelta de la esquina

Los rábanos no están exentos de problemas. Los escarabajos hacen pequeños agujeros en las hojas, las babosas y los caracoles hacen agujeros y surcos en las raíces perfectas, y un aguacero repentino puede reventar los rábanos y hacer que se pudran. Estas son solo algunas de las razones para cosechar rápidamente los rábanos que han brotado del suelo, cortarles la parte superior y guardarlos en el refrigerador.

6) Una cosecha rápida es esencial

A pesar de las afirmaciones de que algunas variedades de rábano se mantendrán en el jardín sin estropearse, la verdad es que pueden pasarle muchas cosas malas a los rábanos que no se cosechan uno o dos días más. Es una paradoja que, si bien los rábanos perfectos deben cosecharse rápidamente, las raíces cortadas se mantendrán en el refrigerador durante meses.

7) Los rábanos son muy versátiles en la cocina

Los rábanos son deliciosos para comerlos crudos, pero también son una verdura que es sabrosa cuando se cocinan. Merece un uso más amplio en asadores y ollas. Los rábanos también son una gran verdura pequeña para la fermentación. Cuando utiliza métodos de fermentación de sal para encurtir rábanos para ensalada pequeños, cortados por la mitad, los colores se fusionan para producir un encurtido rosa brillante.

La conclusión es que, si bien el cultivo de rábanos puede ser más intensivo que el de muchas otras verduras, la atención a los detalles garantizará una cosecha exitosa.